MONUMENT AROUND Zach Bruder November 12 - December 5, 2017
MONUMENT AROUND 

Zach Bruder

November 12 – December 5, 2017

Zach Bruder, MONUMENT AROUND, galerie l'inlassable
Zach Bruder, Runneth, 2016, acrylic and flashe on canvas, 22,8 x 30,5 cm / 8,9 x 12 inches
Terraform, 2016, acrylic and flashe on canvas, 40,6 x 50,8 cm / 15,9 x 20 inches
Idle, 2016, acrylic and flashe on canvas, 35,5 x 27,9 cm / 13,9 x 10,9 inches
Pro Tem, 2016, acrylic and flashe on canvas, 40,6 x 50,8 cm / 15,9 x 20 inches
Caretaker, 2016, acrylic and flashe on canvas, 22,8 x 30,5 cm / 8,9 x 12 inches

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These works focus on the archetype of the custodian, a solitary figure tasked with protecting its ward. Emerging out of Bruder’s ever-growing constellation of motifs, these unlikely keepers and their supposed dependents are rendered in Bruder’s distinct style of bold, overpainted lines and modulated fields of vibrant color. In each painting of the Hand and Glass series, an unseen figure tilts a vessel towards a lone plant. Derived from Bruder’s earlier When God Created Man She was Only Joking (2015), these works present a moment of creation. Perhaps by the hand of a deity, a barren surface receives life force in its purest form – a mythic substance powerful enough to defy the asphyxiation of logic, fertile enough to sustain life in the most inhospitable of places.
The plant that springs forth is unidentifiable, though it exists somewhere between a cactus and a fern, and thrives somewhere between the light and the darkness of this interstitial world. In the subtly variegated compositions and palettes, the works in the series read as variations of a divine experiment, playing out without intervention. A second series of Forest City paintings depicts an overcast sky filled with clouds or smoke. This menacing firmament recalls the artist’s earlier Flat Earth works, in which vaporous forms spring forth from scenic valleys. The mountainous ground of those images pointed ambivalently towards either America’s start as a “Shining City upon a Hill” or towards an ancient flat earth being pulled out from under the sky. In these new paintings, however, the focus falls on the trees themselves: how their roughly delineated forms act as barrier and as support, forcibly creating space between what lies above and what lies below. In a related tondo, Break in the Stretch, a woodsman rests on a large stone, evoking the blue and white palette of Colonial porcelain. Though generally depicted as a naturalist in harmony with the forest, the occupation is tied to speculation: as the land is cleared, it is parceled and sold. The exhibition also includes two paintings of Owls, creatures whose symbolism varies from that of a repository of wisdom to messenger of death. As forest hunters, they imply surveillance and evoke paranoia. By re-casting iconic types with a knowing and playful cynicism, Bruder questions how images are chosen to represent truth or ideology. Bruder’s works skeptically suggest that history is not straightforward, but a process in which layers of discovery, alienation, abstraction, and appropriation are repeatedly folded into one other. Trading heavily in non-sequitur, metaphor, and allusion, Bruder’s custodians come to form a rogues gallery of inflected fictions.

Zach Bruder, MONUMENT AROUND, galerie l'inlassable
As Maine, 2016, acrylic and flashe on canvas, 50,8 x 40,6 cm / 20 x 15,9 inches
Before Too Long, 2016, acrylic and flashe on canvas, 66 x 50,8 cm / 25,9 x 20 inches
Precious Little, 2016, acrylic and flashe on canvas, 27,9 x 35,6 cm / 10,9 x 14 inches
Zach Bruder, MONUMENT AROUND, galerie l'inlassableAn End Or A Light, 2016, acrylic and flashe on canvas, 27,9 x 35,6 cm / 10,9 x 14 inches
We’re Counting On You (x2), 2016, acrylic and flashe on canvas, 40,6 x 50,8 cm / 15,9 x 20 inches
Tail Male, 2016, acrylic and flashe on linen, 45,7 x 45,7 cm / 17,9 x 17,9 inches
Zach Bruder, MONUMENT AROUND, galerie l'inlassable
No Wristwatch, 2016, acrylic and flashe on canvas, 40,6 x 50,8 cm / 15,9 x 20 inches
Break In The Stretch
, 2016, acrylic and flashe on canvas, 50,8 cm (diameter) / 20 inches

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Ces œuvres se concentrent sur l’archétype du gardien, une figure solitaire chargée de protéger son pupille. Issus de la constellation de motifs toujours plus nombreux de Bruder, ces gardiens improbables et leurs supposés dépendants sont rendus dans le style distinct de Bruder, avec des lignes audacieuses et surpeintes et des champs modulés de couleurs vives. Dans chaque tableau de la série Main et verre, une figure invisible fait basculer un récipient vers une plante isolée. Dérivées de l’œuvre précédente de Bruder, When God Created Man She was Only Joking (2015), ces œuvres présentent un moment de création. Peut-être par la main d’une divinité, une surface stérile reçoit la force vitale dans sa forme la plus pure – une substance mythique assez puissante pour défier l’asphyxie de la logique, assez fertile pour soutenir la vie dans le plus inhospitalier des endroits.
La plante qui jaillit n’est pas identifiable, bien qu’elle existe quelque part entre un cactus et une fougère, et qu’elle prospère quelque part entre la lumière et l’obscurité de ce monde interstitiel. Dans les compositions et les palettes subtilement variées, les œuvres de la série se lisent comme des variations d’une expérience divine, se jouant sans intervention. Une deuxième série de peintures de Forest City dépeint un ciel couvert rempli de nuages ou de fumée. Ce firmament menaçant rappelle les œuvres antérieures de l’artiste intitulées Flat Earth, dans lesquelles des formes vaporeuses jaillissent de vallées pittoresques. Le sol montagneux de ces images pointait de manière ambivalente soit vers le début de l’Amérique en tant que « Shining City upon a Hill », soit vers une ancienne terre plate arrachée de sous le ciel. Dans ces nouvelles peintures, cependant, l’accent est mis sur les arbres eux-mêmes : comment leurs formes grossièrement délimitées agissent comme une barrière et un support, créant de force un espace entre ce qui se trouve au-dessus et ce qui se trouve en dessous. Dans un tondo apparenté, Break in the Stretch, un bûcheron repose sur une grande pierre, évoquant la palette bleue et blanche de la porcelaine coloniale. Bien que généralement représenté comme un naturaliste en harmonie avec la forêt, l’occupation est liée à la spéculation : au fur et à mesure que la terre est défrichée, elle est morcelée et vendue. L’exposition comprend également deux tableaux de chouettes, créatures dont la symbolique varie de celle d’un dépositaire de la sagesse à celle d’un messager de la mort. En tant que chasseurs de forêt, ils impliquent une surveillance et évoquent la paranoïa. En recréant des types d’icônes avec un cynisme conscient et ludique, Bruder s’interroge sur la façon dont les images sont choisies pour représenter la vérité ou l’idéologie. Les travaux de Bruder suggèrent avec scepticisme que l’histoire n’est pas simple, mais un processus dans lequel des couches de découverte, d’aliénation, d’abstraction et d’appropriation sont sans cesse repliées les unes sur les autres. Les gardiens de Bruder, qui font un grand usage de la non-séquence, de la métaphore et de l’allusion, en viennent à former une galerie de fictions infléchies.