I SHOT HIM DOWN
Giulia Andreani

November 16 – November 18, 2012

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A series of original paintings and drawings resulting from iconographic research at the Musée de la Résistance Nationale de Champigny-sur-Marne is here presented to the public. By evoking fights for liberty and at the same time calling the spectator to action, this exhibition questions current events through the means of representation of ‘history.’ In a period where the role of great men is to plant seeds of doubt rather than to grant certainty, the artist engages with a cultural landscape that works not to resolve crises but rather to create them. The installation is visible at both the vitrine at 18 rue Dauphine and in the gallery space at 13 bis rue de Nevers, where a shooting gallery invites the spectator to take up arms.

Giulia Andreani’s painting is made up of a series of bluish apparitions, which seem to emerge from the space of representation, like blocks of presence. She often works from photographic documents evoking a series of stages in the history of the 20th century, in particular the Cold War.

For example, in the series Forever Young, she portrays the great dictators of the last century – in which the dictators are taken in their youth, their sometimes doll-like faces not foreshadowing the dark times to come – or appropriates a photograph of the last anniversary of the GDR in a large canvas with the ironic title: Les Histoires d’amour finissent mal…en général. In the latter, seemingly unfinished, the figures stand out beyond time and the torments of history, looking at the viewer with a spectral eye. These figures are strongly reminiscent of family photos, of those group images used by Gerhard Richter in his 1960s paintings, between stasis and the vibration of disappearance. This pictorial work, fundamentally photographic – in the sense that for Roland Barthes, photography must deal with « what has been », as a physical attestation of time that has passed and is gone forever – questions the inevitable death of everything, and its possible ghostly survival in images. Here, it is in the very technique used that Time is at work: Giulia Andreani uses a very diluted acrylic paint, which she applies almost like watercolour on a cotton canvas, seeking at the same time the effects of matter, shadows, drips and a permanent erasure. These images are produced as monochromes, with a single tint: Payne’s grey, which is a mixture of black, red and blue, creating a very particular tint, between warm and cold; a slightly magnetic tint which is not without evoking the shimmering aspect of old daguerreotypes and old photographs.

Always with this same hue, Giulia Andreani works from screen captures that she extracts from Italian films of the 1950s, those of Neo-Realism or Italian comedy, which for her are sometimes grotesque portraits of an Italy whose tragic character she constantly mentions, which she depicts as a highly macho society, in which it is difficult to paint when you are a woman. Italy, which she left three years ago, is for her a tragi-comic country, where everyone wears a mask, as in Pirandellian theatre. It is in this perspective that she devotes a series to the mummies of the Capuchin catacombs of Palermo, which are so many carnal fixations of death, perfectly preserved, dressed as if to go out, in very theatrical attitudes. Giulia Andreani herself says that she is torn between the North and the South, history and theatre, one might say

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La peinture de Giulia Andreani est constituée d’une série d’apparitions bleutées, qui semblent surgir de l’espace de représentation, comme des blocs de présence. Elle travaille souvent à partir de documents photographiques évoquant une série d’étapes de l’Histoire du XXème siècle, notamment la Guerre Froide.

Par exemple, dans la série Forever Young, elle réalise le portrait des grandes figures dictatoriales du siècle passé — pour laquelle les dictateurs sont pris dans leur jeunesse, leurs visages parfois poupons ne présageant pas des temps sombres à venir — ; ou bien s’approprie une photographie du dernier anniversaire de la RDA dans une grande toile au titre ironique : Les Histoires d’amour finissent mal…en général. Dans cette dernière, en apparence inachevée, les silhouettes s’imposent au-delà du temps et des affres de l’Histoire, regardant le spectateur d’un œil spectral. Ces personnages font fortement penser aux photos de famille, à ces images de groupe utilisées par Gerhard Richter dans ses tableaux des années 1960, entre statisme et vibration de la disparition. Ce travail pictural, fondamentalement photographique — au sens où pour Roland Barthes la photographie doit traiter du « ça a été », comme une attestation physique du temps passé et à jamais disparu — interroge la mort inévitable de toute chose, et sa possible survivance fantomatique dans les images. Ici, c’est dans la technique même utilisée que le Temps est à l’œuvre : Giulia Andreani utilise une peinture acrylique très diluée, qu’elle applique presque comme de l’aquarelle sur une toile de coton, recherchant à la fois les effets de matière, d’ombres, de coulures et un effacement permanent. Ces images sont réalisées comme des monochromes, avec une seule teinte : le gris de Payne, qui est un mélange de noir, rouge et bleu, créant une teinte très particulière, entre le chaud et le froid ; une teinte un peu magnétique qui n’est d’ailleurs pas sans évoquer le côté miroité des anciens daguerréotypes et des vieilles photos.

Toujours avec cette même teinte, Giulia Andreani travaille à partir de captures d’écran qu’elle extrait de films italiens des années 1950, ceux du Néo-réalisme ou de la comédie italienne, qui sont pour elle des portraits parfois grotesques d’une Italie dont elle mentionne en permanence le caractère tragique, qu’elle dépeint comme une société fortement machiste, dans laquelle il est difficile de peindre quand on est une femme. L’Italie, qu’elle a quittée depuis trois ans, est pour elle un pays tragi-comique, où tout le monde porte un masque, comme dans le théâtre pirandellien. C’est dans cette perspective qu’elle consacre une série aux momies des catacombes capucines de Palerme qui sont autant de fixations charnelles de la mort, parfaitement conservées, habillées comme pour sortir, dans des attitudes très théâtrales. Giulia Andreani dit elle-même être tiraillée entre le Nord et le Sud, l’histoire et le théâtre, pourrait-on dire.