LES CIEUX-CAVERNES
Caroline Corbasson
June 05 – July 28, 2015
05 juin – 28 juillet, 2015

Caroline Corbasson LES CIEUX-CAVERNES Galerie L'Inlassable
Caroline Corbasson LES CIEUX-CAVERNES Galerie L'Inlassable
Caroline Corbasson, Mines, 2015, charcoal on paper, 130 x 300 cm.

Caroline Corbasson LES CIEUX-CAVERNES Galerie L'Inlassable

Caroline Corbasson LES CIEUX-CAVERNES Galerie L'Inlassable

Caroline Corbasson LES CIEUX-CAVERNES Galerie L'Inlassable

Caroline Corbasson LES CIEUX-CAVERNES Galerie L'Inlassable

 

« Les Cieux-Cavernes, asiles des Véritables, sont des sortes de vases hou. Ils procurent à ceux qui en sont dignes des cachettes analogues, closes, mystérieuses, magiques, où la vie n’a pas de fin. Là, le corps de qui se tient parfaitement droit ne projette pas d’ombre et la voix n’éveille aucun écho. »
Roger Caillois, La Lecture des pierres, p.195.

For her first solo exhibition at the gallery, Caroline Corbasson will present a recent series of works on paper, sculptures and in situ installations. In the continuity of her research in the field of space, Les Cieux-Cavernes explores the multiple worlds contained in the depths of the Earth.

One morning, the world was discovered. From the southern tip of the Americas to the forgotten islands of the Indian Ocean, unknown lands had disappeared from the map of possibilities. At least, that was our shared illusion. Living in a narrow-minded world, boredom lurked.
So Caroline Corbasson took us by the imagination. First towards these stars that shimmer even when dead, these constellations at the end of which the original desire, so far away, so often dreamt of, is perhaps replayed. Here it brings us back to the earth, under the ground, in the sand of crumbling rocks, in the mines of the New World, where the attentive eye will know how to recognize a treasure that we feared lost.
In September 1945, in Buenos Aires, Jose Luis Borges publishes a short story entitled El Aleph in the magazine Sur une nouvelle. Caroline Corbasson made hers. The first letter of the Hebrew alphabet turned into a rectangle of black perfection, like a doorway fixed on a moving marble. The dawn of humanity, its destiny too, is to be found in this metaphysical rectangle, the secret of which Kubrick had glimpsed at the origin of his Space Odyssey. Unless this black layer traced by Caroline Corbasson is simply the realization of the Aleph revealed by Borges. « In a corner of the cellar there was an Aleph. He specified that an Aleph is one of the points in the space that contains all the points […]. If all the places on earth are in the Aleph, there will also be all the lamps, all the sources of light. A sphere whose center is everywhere and whose circumference is nowhere, » writes the Argentinian. Observing the Aleph, the character in the short story discovers « convex equatorial deserts and each of their grains of sand ». This is what Caroline Corbasson’s work unveils, going back to the very first grain welcomed by the Earth.
Some cabalists saw in the Aleph’s drawing – א – a body that would point sky and earth in the same movement. Life is strange. Borges’ translator was called Roger Caillois. It was after reading him that Caroline Corbasson discovered the title of this exhibition: Les Cieux-Cavernes. Or the World from Top to Bottom and Back. Like this strange first letter of the first alphabet, this initial Aleph.
Roger Caillois was in love with stones, those frozen secrets that defied all eyes, impassive in spite of time. In certain inhospitable regions, arid rocks present themselves to the traveller from the summits. This is the deserted end of the world, the summit of the highest mountain: the snow cannot be solid enough to cover it. Caroline Corbasson has sometimes seen what we thought we saw. She called it Apart. Without a doubt it is her most moving work. Because she plays with stone, plays in the cave, digs the depths of the world. Powerful diptych, Apart makes it possible, according to the taste of the day, to build or break the mountain. In Florence, Uffizi Gallery, the portrait of the Duke and Duchess of Urbino, by Pierro della Fransesca. They face each other, with dull eyes in sad eyes, lovers in stone, lost souls. Deep down, they are dreaming of elsewhere. Corbasson’s talent lies in this gesture: breaking a mountain, spreading its flanks apart, disuniting the original stone. Without destroying forever the hope of reunion.
Who knows if the first flints were not born from this broken mountain. The first tool. The first light. Flint. Or the anagram of plural exiles. That of Roger Caillois in Buenos Aires, which allowed him to meet Borges. Ours, eternal, between heaven and caves. Caroline Corbasson represents this tear, this rift of space and time. She is the artist of the exiled world. In this world where flight has become a commandment, she senses the existence, tracks it down, finds the minute traces of it, those of hidden treasures, like those Old Testament scrolls found after millennia of oblivion in the caves of Qumran, on the shores of the Dead Sea. A few steps from the Seine, the Untiring Gallery is a modern cave, whose old stones protect contemporary secrets, works of art that guess lost times, dream places, those of Caroline Corbasson.
The heart of the mystery beats in these astronomical observatories, where Father Blanès, the wisest of men, talks with the stars. It is from these heights that Caroline Corbasson adjusts her sight. To build our telescopes, to build the pyramids protected by the sphinx, we had to excavate, to empty the Earth of its entrails. These constructions are the other side of the world. They create the hollow features of absence. To lay the first stone, it was necessary to empty the void. This is the story of Mine, this face trapped in the sands. In the middle of the desert, a gaping hole. Perhaps Atlantis took refuge here for a time. All around, tire tracks sign the passage of time, human prowlers. And at the bottom of the mine, in total darkness, a glow: the glitter of copper.
Caroline Corbasson has built a space capsule from this glowing sunlight. Somewhere, immense, all copper clad, reflecting the echo of the tiny particles of our voice, this spaceship exists. In the Unbreakable Cave, Corbasson gives to see traces of this unique set, of irradiating pieces of copper, coming from this South American Mine, reduced models of her ship.
For thousands of years, men, even at harvest time, had their eyes glued to the sky. Since then, Apollo astronauts have walked the lunar ground, Curiosity has embraced Mars, and from the Atacama Desert, we can observe the galaxies of the other side of the universe. We have not yet fully grasped the full measure of this revolution: from the heavens we can now contemplate ourselves. The echo of the progress that has enabled man to fly into infinity sends him back to himself. There is this photograph, taken on December 7, 1972, from space, by the crew of Apollo 17. For the first time, we saw the Earth, the « blue marble », the drawing of the continents, the omnipresence of the seas, on a silent black background. This celestial image of our planet is Caroline Corbasson’s Disc, those colourful discs that attract while calling for the great departure. The secret is undoubtedly there, in their heart, unless it is on the other side, light years away, on the side of the observer; between the deepest craters on Earth and the precipice of the universe. The work of Caroline Corbasson is hidden in this in-between space. Where our art ends on earth, it will be lost in the Cavern Heavens.

Amos Reichman

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Pour sa première exposition personnelle à la galerie, Caroline Corbasson présentera un ensemble récent de travaux sur papier, sculptures et installations in situ. Dans la continuité de ses recherches portant sur le domaine spatial, Les Cieux-Cavernes explorent les multiples mondes contenus dans les profondeurs terrestres.

Un matin, le monde était découvert. De la pointe méridionale des Amériques aux îles oubliées de l’Océan Indien, les terres inconnues avaient disparu de la carte des possibles. Du moins, était-ce notre illusion partagée. Vivant dans un monde borné, l’ennui nous guettait.
Alors Caroline Corbasson nous a pris par l’imaginaire. D’abord vers ces étoiles qui scintillent même mortes, ces constella- tions au bout desquelles se rejoue, peut-être, le désir originel, si loin, rêvé si souvent. La voilà qui nous ramène à la terre, sous la terre, dans le sable des roches effritées, dans les mines du Nouveau monde, où l’œil attentif saura reconnaître un trésor qu’on redoutait perdu.
En septembre 1945, à Buenos Aires, Jose Luis Borges publie dans la revue Sur une nouvelle intitulée El Aleph. Caroline Corbasson a réalisé le sien. La première lettre de l’alphabet hébreu s’est muée en un rectangle d’une noire perfection, comme une porte d’entrée fixée sur un marbre mouvant. L’aube de l’humanité, sa destinée aussi, sont à trouver dans ce rectangle métaphysique dont Kubrick avait entrevu le secret à l’origine de son Odyssée de l’espace. A moins que cette couche noire tracée par Caroline Corbasson ne soit tout simplement la réalisation de l’Aleph révélé par Borges. « Dans un angle de la cave, il y avait un Aleph. Il précisa qu’un Aleph est l’un des points de l’espace qui contient tous les points […]. Si tous les lieux de la terre sont dans l’Aleph, il y aura aussi toutes les lampes, toutes les sources de lumière. […] Une sphère dont le centre est partout et la circonférence nulle part » écrit l’Argentin. Observant l’Aleph, le personnage de la nouvelle découvre « de convexes déserts équa- toriaux et chacun de leurs grains de sables ». Ce que l’œuvre de Caroline Corbasson dévoile, remontant jusqu’au tout premier grain accueilli par la Terre.
Certains cabalistes voyaient dans le tracé de l’Aleph – א – un corps qui pointerait du doigt ciel et terre dans un même mou- vement. La vie est étrange. Le traducteur de Borges s’appelait Roger Caillois. C’est à sa lecture que Caroline Corbasson a découvert le titre de cette exposition : les Cieux-Cavernes. Ou le monde de haut en bas et retour. Comme cette étrange première lettre du premier alphabet, cet Aleph initial.
Roger Caillois était amoureux des pierres, ces secrets figés qui ont défié tous les regards, impassibles malgré le temps. Dans certaines contrées inhospitalières, d’arides roches se présentent au voyageur des cimes. C’est le bout du monde déserté, le sommet de la plus haute montagne : la neige ne peut être assez solide pour la recouvrir. Caroline Corbasson a vu quelquefois ce que nous avons cru voir. Elle a appelé cela Apart. Sans doute est-ce son œuvre la plus émouvante. Parce qu’elle joue avec la pierre, s’amuse dans la caverne, creuse les tréfonds du monde. Puissant diptyque, Apart permet, selon le goût du jour, de bâtir ou de briser la montagne. A Florence, galerie des Offices, le portrait du duc et de la duchesse d’Urbino, par Pierro della Fransesca. Ils se font face, les yeux mornes dans les yeux tristes, amoureux en pierres, âmes perdues. Au fond, ils rêvent d’ailleurs. Le talent de Corbasson tient dans ce geste : briser une montagne, écarter ses flancs, désunir la pierre originelle. Sans détruire à jamais l’espoir des retrouvailles.
Allez savoir si de cette montagne brisée ne sont pas nés les premiers silex. Le premier outil. La première lumière. Silex. Ou l’anagramme d’exils pluriels. Celui de Roger Caillois à Buenos Aires, qui lui permit de rencontrer Borges. Le nôtre, éternel, entre cieux et cavernes. Caroline Corbasson représente cette déchirure, cette faille de l’espace et du temps. Elle est l’artiste du monde exilé. Dans ce monde où la fuite est devenue commandement, elle pressent l’existence, la traque, en retrouve les traces infimes, celles de trésors cachés, comme ces rouleaux de l’Ancien testament retrouvés après des millénaires d’oubli dans les grottes de Qumrân, aux bords de la mer Morte. A quelques pas de la Seine, l’Inlassable Galerie est une caverne mod- erne, dont les vieilles pierres protègent les secrets contemporains, les œuvres d’art qui devinent les temps perdus, les lieux rêvés, celles de Caroline Corbasson.
Le cœur du mystère bat dans ces observatoires astronomiques, d’où l’abbé Blanès, le plus sage des hommes, s’entretient avec les étoiles. C’est depuis ces hauteurs que Caroline Corbasson ajuste sa mire. Pour bâtir nos télescopes, pour construire les pyramides protégées par le sphinx, il a fallu fouiller, vider la Terre de ses entrailles. Ces constructions sont l’envers du monde. Elles fabriquent en creux les traits de l’absence. Pour poser la première pierre, il a fallu faire le vide. C’est l’histoire de Mine, ce visage prisonnier des sables. Au milieu du désert, un trou béant. Peut-être l’Atlantide s’est-elle, un temps, réfugiée ici. Tout autour, des traces de pneus signent le passage du temps, des rôdeurs humains. Et au fond de la mine, dans l’obscurité la plus totale, une lueur : le scintillement du cuivre.
De cette matière de Soleil luisant, Caroline Corbasson a construit une capsule spatiale. Quelque part, immense, toute de cuivre vêtue, renvoyant l’écho des infimes particules de notre voix, cet astronef existe. Dans l’Inlassable caverne, Corbasson donne à voir des traces de cet unique ensemble, d’irradiants morceaux de cuivre, venus de cette Mine d’Amérique du Sud, maquettes réduites de son vaisseau.
Des millénaires durant, les hommes, même à l’heure des moissons, avaient les yeux rivés au ciel. Depuis, les astronautes des missions Apollo ont foulé le sol lunaire, Curiosity a embrassé Mars, et, du désert de l’Atacama, on observe les galaxies d’outre-univers. Nous n’avons pas encore pris toute la mesure de cette révolution : des cieux nous pouvons désormais nous contempler. L’écho du progrès qui a permis à l’homme de s’envoler dans l’infini le renvoie à lui-même. Il y a cette photogra- phie, prise le 7 décembre 1972, depuis l’espace, par l’équipage d’Apollo 17. Pour la première fois, nous voyions la Terre, « bille bleue », le dessin des continents, l’omniprésence des mers, sur un silencieux fond noir. Cette image céleste de notre planète, ce sont les Disc de Caroline Corbasson, ces disques colorés qui attirent tout en appelant au grand départ. Le secret est sans doute là, en leur cœur, à moins qu’il ne soit de l’autre côté, à des années lumières, du côté de l’observateur ; entre les plus profonds cratères terrestres et le précipice de l’univers. L’œuvre de Caroline Corbasson se cache dans cet entre-deux. Là où finit notre art sur terre, il va se perdre dans les Cieux-Cavernes.

Amos Reichman